La Quinceañera
La transición de las adolescentes en mujeres se celebra de diferentes maneras y a diferentes edades en el mundo. En México, tiene un arraigo muy particular y se celebra cuando las chicas cumplen los Quince Años. No significa exactamente que las niñas esten listas para casarse como algunos ajenos a la tradición creen. Mas bién, que las chicas pueden presentarse como adultas en enventos sociales apropiados.

La Quinceañera es una tradición altamente Católica aunque se celebra también en otras iglesias cristianas. Casi se toma por dado que fueron los conquistadores españoles quienes trajeron la tradición a México. En realidad, la celebración como es ahora es una adaptación al Cristianismo de la Ceremonia de la Mujer Azteca. Desde antes de la conquista, los Aztecas celebraban a las niñas que llegaban a la madurez, en dicha ceremonia aparte del banquete y la presentacion religiosa, las madres daban consejos a sus hijas exhortandolas a tener buen comportamiento. Los conquistadores tomaron la celebración pagana y la convirtieron a la iglesia al igual que otras ceremonias en un esfuerzo por catolizar al pueblo Azteca. La danza fue reemplazada por el Vals y el el altar Azteca por el altar Cristiano.

La Quinceañera puede o no incliuir una recepción, banquete y baile pero lo verdaderamente importante es la Misa de Acción de Gracias.

La Misa
La Misa o presentación en en templo es un agradecimiento y preparación para los nuevos retos de la chica que es ya casi una mujer. El Vestido, El Ramo, el Anillo, la Corona y los demas accesorios tienen un significado especial.
La festejada se sienta en el asiento de honor cerca del altar. La pueden acompañar hazta 14 damas (representanto sus primeros14 años) con sus chambelanes. Un Chambelan de Honor también acompaña a la Quinceañera. Las damas se escojen de entre otras chicas que recientemente hayan cumplido los 15 o estén próximas a cumplirlos.
La Oración de Gracias y la Bendición de los dones o regalos durante la misa y la eucaristía son la culminación de la Misa. Sin embargo, nada iguala el emotivo momento en que la festejada entrega un ramo de florea en el altar a la Virgen Maria, por lo general a Nuestra Señora de Guadalupe. De acuerdo a las posibilidades de cada familia, el vestido puede ser mas sencillo o sofisticado, pero siempre algo especial y en colores pastel. El color blanco se utiliza mucho entre la comunidad mexicana en los Estados Unidos pero en México dicho color se reserva para las Novias el dia de su Boda. El resto de los accesorios deben hacer juego con el vestido.

La Recepción
Despues de la misa, se celebra una recepción con banquete y baile en honor de la Quinceañera. Otras opciónes son el de un Viaje ó de manera mas americana, recibir un automóvil. Dado que el automóvil o el viaje se pueden recibir en cualquier otra ocación, la mayoria de las chicas optan por la recepción.

La Piñata
Los niños mexicanos generalmente celebran sus cumpleaños con una piñata. La quinceañera celebra sus Quince con su última piñata. Esta tradición es opcional ya que en sus origenes, la piñata era utilizada en otras ceremonias religiosas, incorporarla a los cumpleaños es una tradición moderna.

El Banquete
El banquete puede estar basado en comida tradicional mexicana y puede ser tan modesto o sofisticado según la capacidad ecónomica de la familia.

El Vals
Las niñas mexicanas no pueden bailar en un evento público antes de cumplir los quince años aunque puede bailar en fiestas familiares y escolares siempre que sea suelto (no abrazados de su pareja).
Al cristianizar la Ceremonia de la Mujer, los frailes españoles pusieron su toque europeo que se mantiene hazta la fecha. La Quinceañera acompañada del Chambelán de Honor y las Damas con sus respectivos Chambelanes bailan un Vals tradicional.
El vals se realiza con movimientos tradicionales o algunos de nuevo diseño. La música puede ser en vivo o con los modernos sistemas de sonido digital. "Tiempo de Vals" de el Puertoruqueño Chayane se utiliza como una alternativa moderna a los valses tradicionales.
La Quinceañera baila su primer vals de pareja con su padre o a falta de este, un paiente o amigo cercano a la familia.
Despues sigue el llamado Vals con los Padrinos aunque este no es necesariamente un vals. Es mas bien un tema de música popular que la festejada baila con los padrinos cambiando cada 20 segundos o un minuto dependiendo del número de padrinos participantes.

Las Mañanitas
La canción tradicional "Las Mañanitas", usualmente tocada por Mairachis se canta despues del Vals o a la hora del Pastel. El Mariach también toca otras canciones selectas. Las Mañanitas pueden cantarse en la casa antes de salir para la iglesia, al salir de la iglesia o en la recepcion.

La Muñeca y el Regalo Sorpresa.
Al igual que la piñata, la muñeca es la última en recibir. Esta, un regalo Sorpresa y otros regalos son presentados antes o despues del vals. También pueden ser omitidos en su totalidad.

El Baile
Despues de el vals, la Quinceañera "rompe el baile", esto significa que es la primera en salir a bailar una canción popular e invita a todos los asistentes a bailar también.

El Pastel
El pastel generalmente se parte horas después durante un intermedio de el baile. El pastel de color y adornos que van de acuerdo al vestido es de gran tamaño y colorido. La Quinceañera parte el pastel y es la primera en probarlo.

Los Padrinos
Los Padrinos de Honor son quienes acompañan a la Quinceañera en la Misa. Otros padrinos que participan donando algunos de los articulos usados por la Quinceañera durante la ceremonia o la recepción. Algunos de los padrinos participan en la ceremonia entregando los articulos personalmente como La Biblia, la Corona, el Ramo etc. Otros coperan con articlulos que la chica ya lleva desde su casa como el anillo, la esclava etc. Tradicionalmente, los Padrinos de Honor ayudan con la compra del Vestido. También hay padrinos que coperan para los gastos del salon, el banquete y otros.

Según las tradiciones regionales estos eventos pueden cambiar de orden y forma, por ejemplo, la Quinceañera puede llegar a la misa con su corona ya puesta, o ser coronada durante la misa o durante el vals.
 
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